Screen backlight on Sony Vaio VPCS11E7E with Ubuntu 12.04

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Good news and bad news. The good one is that you no longer need to install an external driver, the bad one is that this way you can only manage your backlight using X.

You can still prefer the old method, but keep in mind that hey conflict with themselves.

Nvidia

Install the proprietary driver, then open /etc/X11/xorg.conf and add the line 4, as in the example:

Section "Device"
        Identifier      "Default Device"
        Option  "NoLogo"        "True"
        Option  "RegistryDwords" "EnableBrightnessControl=1"
EndSection

Now log out and log back in. That’s all.

Nouveau

I didn’t test this on an actual installation, but it is reported to work, so give it a shot. At startup, on GRUB, select the Ubuntu line (usually the first one) and press the “e” key. Add acpi_backlight=vendor to your kernel line. Here is an example image:

Press CTRL+X or F10 to boot, log in and test if backlight can be set. If this works, open /etc/default/grub and add this option to the boot parameters:

GRUB_CMDLINE_LINUX_DEFAULT="quiet splash acpi_backlight=vendor"

Then

sudo update-grub

to default it.

Hope this works.

Source for Nvidia: http://code.google.com/p/vaio-f11-linux/wiki/NVIDIASetup

Source for Nouveau: http://code.google.com/p/vaio-f11-linux/issues/detail?id=51

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Retroilluminazione dello schermo su Sony Vaio VPCS11E7E con Ubuntu 12.04

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Buone notizie e cattive notizie. La buona notizia è che non è più necessario installare un driver che gestisca la retroilluminazione, la cattiva è che con questo metodo è possibile gestirla solo da X. Comunque veniamo al punto.

Questo metodo va inoltre in conflitto con quello illustrato per le precedenti versioni di Ubuntu, perciò non usateli assieme.

Nvidia

Una volta installati i driver proprietari, aprite il file /etc/X11/xorg.conf e aggiungete la riga 4 come da esempio:

Section "Device"
        Identifier      "Default Device"
        Option  "NoLogo"        "True"
        Option  "RegistryDwords" "EnableBrightnessControl=1"
EndSection

Ora sloggatevi e riloggatevi e il gioco è fatto.

Nouveau

Non l’ho personalmente testato su una Ubuntu installata, ma qualcuno lo riporta come funzionante, quindi penso valga la pena citarlo. All’avvio di GRUB, selezionate la riga di avvio di Ubuntu (solitamente la prima) e premete il tasto “e” per modificarne la opzioni di avvio. Aggiungete acpi_backlight=vendor alla riga del kernel, come nell’immagine sottostante:

Premente CTRL+X per avviare, loggatevi e verificate se il controllo della retroilluminazione funziona. Se funziona, aprite /etc/default/grub e aggiungete questa opzione ai parametri di avvio:

GRUB_CMDLINE_LINUX_DEFAULT="quiet splash acpi_backlight=vendor"

Date

sudo update-grub

in modo da abilitarla di default.

Se invece non funziona… mi dispiace :P

Fonte Nvidia: http://code.google.com/p/vaio-f11-linux/wiki/NVIDIASetup

Fonte Nouveau: http://code.google.com/p/vaio-f11-linux/issues/detail?id=51

Screen backlight on Sony Vaio VPCS11E7E with Ubuntu 10.04

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WARNING: This howto is meant for Sony Vaio VPCS11E7E only! If you have another model, read this post thru (Notes most of all), but don’t touch anything unless you’re well aware of what you’re doing.

I’m very sorry it took me so long to translate this, my apologies.

First off

sudo -s

we have a bunch of things to do as root.

We’re going to use the nvidia_bl module in order to set our backlight. Add the repo and install it:

add-apt-repository ppa:mactel-support/ppa
apt-get update
apt-get install nvidia-bl-dkms

very well, let’s start the game

We’re adding the module to the default modules list and we’re configuring it:

echo options nvidia_bl max_level=131072 >> /etc/modprobe.d/nvidia-bl-dkms.conf
echo nvidia_bl >> /etc/modules

Now we’re setting the default value. Type

nano /etc/rc.local

and above exit 0 paste

echo -n 32768 > /sys/class/backlight/nvidia_backlight/brightness

so it will look like this

Any problem so far? I hope not. We’ve just configured nvidia_bl, so our backlight could already be handled. But is more handy doing it with fn keys. Ok, I feel stupid to just have pointed this out.

We’re going to use a couple of script I made (= copy-pasted) for this PC.

cd /etc/acpi
wget -c http://dl.dropbox.com/u/737114/vpcs11e7e/vpcs11e7e-backlight.tar.gz
tar -xzvf vpcs11e7e-backlight.tar.gz
rm vpcs11e7e-backlight.tar.gz

This way fn keys are handled correctly by acpi. Reboot your PC or

modprobe nvidia_bl
service acpid restart

End :P

Cons:

  • default backlight is constant (read notes);
  • Ubuntu notify-osd is “loose”, but nobody cares.

Notes

I’d rather not say this is something technical, it’s just a bit more complicated than the rest of the howto. And is almost unnecessary if you have a VPCS11E7E.

How does nvidia_bl handle backlight? With

/sys/class/backlight/nvidia_backlight/brightness

which, due to this configuration

echo options nvidia_bl max_level=131072 >> /etc/modprobe.d/nvidia-bl-dkms.conf

can have values between 0 and 131072 (2^17). The scripts you downloaded are set to use 10 values starting by 4096 (in my opinion the minimum acceptable) and 131072 (which could blind someone). The default value is in /etc/rc.local (32768) and can be replaced with one of the other value in the scripts.

So what’s the problem using this with another PC?

Ok, summarizing:

  • nvidia_bl is loaded with a max value which could be card dependent; this means it could not accept 131072 or turn your backlight completely off (my case, I had to use my cellphone flashlight to read what was on screen. No kidding.);
  • fn keys aren’t mapped correctly; this is most certain. I used acpi_listen to map them right;
  • nvidia_bl could screw your dog; no flashlight will help you with this.

Source nvidia_bl: the hell, it’s been months!

Source fn keys: http://code.google.com/p/vaio-f11-linux/wiki/DisplayBacklight

Retroilluminazione dello schermo su Sony Vaio VPCS11E7E con Ubuntu 10.04

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IMPORTANTE: Questa guida tratta esclusivamente il Sony Vaio (VPC)S11E7E, se avete un modello differente potreste incorrere in forti crisi di panico (non scherzo, una volta tanto). Se volete provare comunque, leggete l’articolo e le note in fondo, ma non toccate niente fino a quando non sarete certi di quello che state facendo.

È la cosa che mi ha fatto girare le scatole più di tutte fin dall’inizio. Sony di merda.

Prima cosa da fare:

sudo -s

sì, dovremo fare un bordello di roba da root.

Per poter regolare la retroilluminazione del display useremo il modulo nvidia_bl. Aggiungiamo quindi il repo giusto ed installiamolo:

add-apt-repository ppa:mactel-support/ppa
apt-get update
apt-get install nvidia-bl-dkms

molto bene, ora comincia il divertimento.

Configuriamo le opzioni di avvio del modulo e aggiungiamolo alla lista dei moduli predefiniti:

echo options nvidia_bl max_level=131072 >> /etc/modprobe.d/nvidia-bl-dkms.conf
echo nvidia_bl >> /etc/modules

Ora dovremo fare una piccola modifica a mano. Digitate

nano /etc/rc.local

e prima di exit 0 incolliamo

echo -n 32768 > /sys/class/backlight/nvidia_backlight/brightness

in modo che il risultato sia così

Tutto ok? Molto bene, abbiamo finito di configurare nvidia_bl. Ora configuriamo i tasti funzione. Per fare ciò useremo un paio di script da me modificati per questo PC.

cd /etc/acpi
wget -c http://dl.dropbox.com/u/737114/vpcs11e7e/vpcs11e7e-backlight.tar.gz
tar -xzvf vpcs11e7e-backlight.tar.gz
rm vpcs11e7e-backlight.tar.gz

E in questo modo anche i tasti funzione sono a posto. Per godere finalmente della possibilità di regolare la luminosità dello schermo possiamo riavviare il computer o eseguire

modprobe nvidia_bl
service acpid restart

E questo è tutto, gente.

Difetti:

  • la luminosità predefinita all’avvio è fissa (leggere note);
  • la notifica di Ubuntu alla pressione dei tasti funzione è quasi sempre sballata, ma in fondo che ci frega, finalmente possiamo regolare quel faro da stadio che è il nostro schermo!

Note

Le cose che spiegherò qui potrebbero essere più complesse del solito, tuttavia se per necessità o curiosità volete dare un’occhiata, siete i benvenuti. Se tutto vi funziona senza problemi e siete soddisfatti, allora potete chiudere la pagina.

Come gestisce la luminosità nvidia_bl? Tramite il file

/sys/class/backlight/nvidia_backlight/brightness

che, poiché è stato configurato con questa opzione

echo options nvidia_bl max_level=131072 >> /etc/modprobe.d/nvidia-bl-dkms.conf

può assumere valori compresi tra 0 e 131072 (2^17). Gli script per la configurazione dei tasti funzione sono stati da me modificati per usare 10 valori compresi tra 4096 (il valore più basso che mi pareva accettabile) e 131072. La luminosità all’avvio è impostata nel file /etc/rc.local a 32768 e può essere cambiata, preferibilmente con uno dei valori presenti negli script.

Quindi che problemi ci sono ad usare questa guida con altri computer?

Dipende. nvidia_bl, come avrete capito, non è legato ai Sony Vaio, ma funziona con molti altri portatili con schede NVIDIA di nuovissima generazione. L’unico problema è che vagabondando su Google mi sono imbattuto in gente che usava valori diversi per la luminosità, che doveva configurare a mano la propria scheda nei sorgenti del modulo e ovviamente che doveva configurare diversamente gli script affinché reagissero ai propri tasti funzione. Io stesso, ingenuo, ho lanciato al primo avvio il modulo senza configurazione e mi sono trovato lo schermo praticamente spento (lo ammetto, inizialmente temevo di aver fuso qualcosa) con l’impossibilità di cambiare il valore della retroilluminazione.

Concludendo, ora avete una breve panoramica di come funziona il modulo e di quali problemi potreste trovarvi ad affrontare con PC diversi. Se avete bisogno di un aiuto possiamo provare a guardarci assieme, che in due si capisce meglio che in uno. Ah, e munitevi di una torcia potente.

PS: Mi viene un infarto al pensiero di tradurre ‘sto papiro in inglese… ._.

Fonte nvidia_bl: boh, http://www.google.com/search?&q=nvidia_bl

Fonte tasti funzione: http://code.google.com/p/vaio-f11-linux/wiki/DisplayBacklight